Fascinación por los abismos. En su serie Bad City Dreams, el fotógrafo Arthur Crestani se sumerge en la ciudad india de Gurgaon, a 30 km de la capital, Nueva Delhi. Tomando prestado de la tradición india de la fotografía de estudio, Crestani fotografió a trabajadores migrantes, guardias de seguridad y otros habitantes de Gurgaon al aire libre contra un telón de fondo móvil decorado con imágenes de super publicidad inmobiliaria.

La imagen y el lugar se funden para construir un retrato paradójico y en capas de la ciudad, con anuncios de bienes raíces que ofrecen visiones idílicas de la ciudad del futuro, inspiradas en ciudades como Singapur y Dubai. La exclusividad, la serenidad y el lujo conforman la Santísima Trinidad de un sueño inmobiliario que contrasta radicalmente con las enormes brechas de la urbanización fuera de control. Más allá del sueño, la realidad revela una condición urbana que de ser paradisíaca para a ser distópica, de la cual el miedo y la exclusión son los principales impulsores.

Construcciones extravagantes que se encuentran en el vacío. Invitados a escenificar su paisaje diario, las personas fotografiadas cuestionan la realidad visual de una ciudad segregada. “Gurgaon es un paradigma para la nueva ciudad india: totalmente privatizada sin espacio público, administrada por unas pocas empresas que atienden las necesidades de la clase media y alta. Es una imagen tanto como un lugar “, explica el fotógrafo francés con formación en ciencias políticas y asuntos urbanos.

Esta imaginería fantástica estaba en desacuerdo con la realidad que encontró; una burbuja inmobiliaria caracterizada por la falta de infraestructura y planificación, con más del 50 por ciento de los pisos vacantes.

Situando a personas que conoció cerca del escenario de los dibujos de los desarrolladores, frente a un banner de la representación imaginada de la ciudad, Crestani llama la atención sobre su marcada división social. “En Gurgaon, las personas con las que te encuentras en la calle son los pobres: trabajadores de la construcción migrantes, ayudantes domésticos o campesinos. Las personas de clase media se quedan en sus autos o en casa “, dice.

Los trabajadores ocultos de la brillante ciudad satelital de Nueva Delhi. A medida que la capital india, Nueva Delhi, ha crecido en las últimas décadas, fueron surgiendo vástagos urbanos con complejos de departamentos de gran altura, edificios de oficinas ultramodernos y centros comerciales de lujo.

El ejemplo más conocido es Gurgaon, o como le gusta llamarse, la “Ciudad del Milenio”, un suburbio posicionado como el futuro de la India urbana pero que terminó siendo una ciudad creada por desarrolladores privados en la que las empresas, no el gobierno local, atienden las necesidades municipales de los residentes. Casi no se planificó ninguna infraestructura cívica.

El resultado: islas urbanas casuales que albergan a los ricos y wannabes, pero no hay espacio para nadie más. Los guardias, mucamas, niñeras, vendedores, trabajadores de la construcción y otros trabajadores pobres viven en casas improvisadas en el borde de los sitios de construcción o de la ciudad misma. La desigualdad es extrema en la sociedad india.

“La realización de este proyecto fue muy divertida. Tuve la oportunidad de conocer gente de todos los ámbitos de la vida, desde agentes inmobiliarios hasta guardias de seguridad y trabajadores de la construcción. De hecho, me sorprendió lo fácil que era tomas las fotos, ya que inicialmente mi temor era atraer la atención no deseada de los propietarios de las tierras. Mi interacción con personas que aceptaron ser fotografiadas fue lúdica y parecía que les gustaba ser parte del proyecto. A todos los que fue posible, les envié sus fotos a través de Whatsapp”.