La experiencia es virtual. El terror es real. La nueva película VR del director Alejandro González Iñárritu recrea la experiencia de cruzar la frontera de los Estados Unidos. El proyecto es una recreación de un enfrentamiento en la frontera caliente que separa a México de USA, y se vuelve aterrador. Pero el experimento de realidad virtual con una instalación de videoarte de inmersión parcial, comienza con una secuencia que pretende poner a prueba tu paciencia.

En el vecindario nororiental de Trinidad, en el noreste de Washington, una vieja iglesia bautista programada para su reurbanización está envuelta en paneles de acero recuperados de un muro fronterizo fuera de servicio, allí Carne y Arena (o “Flesh and Sand”) está montada esta temporada. Después de firmar un acuerdo de tres páginas liberando a los productores de Experience de cualquier responsabilidad por su lesión, discapacidad, pérdida emocional o muerte, los visitantes son conducidos a una celda de detención. El espacio es frío y estéril, con pisos de cemento y un banco de metal. Los participantes son instruidos para quitarse los zapatos y medias y lo que lleven en sus manos y ponerlos en un par de casilleros de metal. Las instrucciones se conectan a la habitación a través de un altavoz. Luego comienza la espera: una simulación de la detención que los inmigrantes y refugiados no autorizados experimentan al llegar a la frontera.

El shock de Carne y Arena dura solo unos minutos, pero es lo suficientemente largo como para adelgazar. Para los migrantes que sobreviven a la travesía mortal a través de México, la detención real puede durar días, incluso semanas. En la instalación, la antesala funciona para desacelerar a los espectadores, para separarlos de sus pensamientos y teléfonos, para desorientarlos. Lo que sigue -una película de realidad virtual de un encuentro peligroso pero muy común entre un grupo de refugiados y la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos- también es breve. Su tiempo de ejecución de seis minutos y medio pasa en un instante.

Iñárritu, el director ganador de un Oscar por Birdman , The Revenant y Amores Perros, dijo en una charla en la Colección Phillips que Carne y Arena se inspiró en sus entrevistas con docenas de inmigrantes de toda América Latina que sobrevivieron a la frontera. “Aquí hay una parte de periodismo”, dijo el cineasta. “Y hay una parte documental. Es una recreación de sus vidas. Es una parte de su pesadilla, pongámoslo de esa manera”.

Carne y Arena pertenece a la categoría de instalaciones conceptuales con calidad de galería, pero es un mundo aparte de cualquiera. Es un anti-espectáculo: la pieza no se puede compartir en Instagram, a pesar de que es más inmersiva y más sustantiva que cualquier otra cosa en su clase.

Después de que los espectadores abandonan la sala de detención, ingresan a un espacio oscuro y extenso lleno de arena. Allí, se ponen auriculares con audífonos (más una mochila) que los empuja hacia el desierto de Chihuahua, donde se encuentran con una caravana de inmigrantes conducida por un coyote hasta la frontera, justo antes de ser detenidos por las autoridades estadounidenses. Es de noche, un helicóptero se escucha en la distancia. Lo que un espectador ve o escucha de la caravana depende de dónde se encuentra en el desierto, con ellos o separados de ellos. Cuando los vehículos de la patrulla fronteriza descienden repentinamente sobre los migrantes, la experiencia de la escena que se desarrolla depende también de dónde se ubique el espectador: entre los refugiados o entre los oficiales.

El proyecto se ejecutará hasta octubre y posiblemente más allá. Sin embargo, en las últimas semanas, el contexto hizo que el impacto pueda ser más profundo. Las imágenes de chicos migrantes enjaulados, el galpón de Walmart usado como campo de refugiados todos menores de edad y las medidas de Trump al respecto, ponen a este proyecto de Iñárritu demasiado real. “Cuando comencé Carne y Arena , esta administración no estaba en el poder”, dijo el director durante una charla. “Las cosas cambiaron muy rápidamente. Las cosas se volvieron más urgentes. Pero todavía es algo que tengo aquí en mis huesos y en mi alma”.

En Phillips Collection, Iñárritu habló sobre la construcción de la pieza. Primero tuvo la idea en 2006, cuando estaba haciendo Babel , un drama que sigue diferentes narrativas fronterizas en todo el mundo. Para esa película, Iñárritu entrevistó a más de 100 inmigrantes provenientes de todos los países de América Latina. Sin embargo, llevaría un tiempo que la tecnología avance hasta el punto de poder realizar una película que sumerja a los espectadores en la experiencia de cruzar la frontera. “Cuando terminé The Revenant , decidí que debería explorarlo nuevamente. Aún parecía una mierda la realidad virtual, pero era mejor que años anteriores”.

Tal vez el escenario nocturno y otros trucos cinematográficos ocultan algunas de las limitaciones de la tecnología VR que aún se está desarrollando, como el director suplica. No es una película sino muchas películas, una variedad ilimitada. Iñárritu dijo también que espera que los legisladores republicanos vean la pieza mientras está en marcha. “No estoy apegado a ninguna tierra”, dijo Iñárritu. “Estoy apegado a los humanos”.

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