En las décadas de 1940 y 50, compositores experimentales como Halim El-Dabh , Pierre Schaeffer y Pierre Henry comenzaron a hacer composiciones experimentales que Schaeffer llamaría musique concrète. Utilizaban grabadoras, fonógrafos, micrófonos y otros dispositivos electroacústicos analógicos para crear música, a partir de sonidos no musicales. Estas técnicas se convirtieron en pilares del arte de audios, como los diseños de sonido de radio y televisión del Taller de Radiophonic de la BBC. Con la llegada de los sintetizadores, la música electrónica superó estos experimentos de sonido, al igual que otras tecnologías nuevas reemplazaron los dispositivos de reproducción y grabación utilizados para hacerlos.

Un grupo japonés llamado Open Reel Ensemble trae este legado de concreto musical , desplegando máquinas de cintas magnéticas, televisores de tubo de rayos catódicos, retroproyectores y otras tecnologías analógicas para hacer música del siglo 21 con sonidos no musicales. Encabezado por el programador convertido en compositor Ei Wada, el grupo adopta una filosofía compositiva muy diferente a la de los compositores electroacústicos experimentales del pasado, que trabajaron en reacción a la música clásica europea, oponiendo sonidos “concretos” a ideas musicales abstractas.

Los sonidos de otro mundo con tecnología que ya nadie quiere combinan libremente estas máquinas obsoletas con mezcladores, amplificadores, show de luces, y ritmos contemporáneos. Formado con sus amigos Haruka Yoshida y Masaru Yoshida, el Open Reel Ensemble de Wada podría compararse con los experimentos de vanguardia de compositores como John Cage y los experimentos populares de los turntablists de hip hop , quienes utilizaron la tecnología analógica de maneras innovadoras y poco convencionales.

Parte del trabajo del grupo es una especie de música de baile experimental, como se puede ver en la presentación en vivo más arriba; algunos son arte sonoro más ambientado, como en el caso anterior del ventilador, con comentarios implícitos sobre la economía de Japón y la naturaleza desechable de la tecnología del consumidor. “Todos estos objetos tecnológicos son un símbolo del crecimiento económico de Japón”, dice Wada. “Pero también se tiran en grandes cantidades. Es bueno no decir adiós a las cosas que se tiran a la basura, sino inculcarles un significado nuevo a las cosas viejas y celebrar sus puntos únicos “.

El desvío de la tecnología que de otro modo terminaría en un basural requiere un poco de ingenio, por el nivel de rareza de tales instrumentos. En el video anterior, vemos a Wada jugar con dispositivos inventados que su grupo llama en inglés “Exhaust Fancillator” y en japonés un kankisenthizer, un neologismo formado a partir de la palabra para ventilador tipo extractor. “Utilizamos cortadores láser e impresoras 3D para diseñar extractores de ventilación”, dicen. Esta voluntad de improvisar, inventar y reutilizar lo que sea que funcione lo convierte en un fascinante experimento que tiene tanto arte de performance como composición sonora.

En el último video de Wada de 2010, usan televisores de tubo viejos como baterías, golpeando las pantallas para activar los efectos de luz y sonido y recordando no solo el arte sonoro de principios del siglo XX, sino también las videoinstalaciones de los años ochenta, conduciendo a experiencias totalmente inmersivas que ponen de relieve su artificio tecnológico incluso cuando producen un tipo de conexión inexplicable.

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