Canadá se convirtió en la primera economía mundial importante en legalizar la marihuana recreativa, comenzando un experimento nacional que alterará el tejido social, cultural y económico del país, y significará el mayor desafío de política pública en décadas.

Canadá es el segundo país del mundo, después de Uruguay, en legalizar la marihuana. Hace casi dos años, en diciembre de 2016, los funcionarios canadienses publicaron recomendaciones para la legalización, declarando: “Somos el país desarrollado más grande en avanzar en la legalización”. Hoy, después de un tiempo de cuidadosa preparación, se ha establecido un sólido sistema regulatorio y las ventas de cannabis se han incrementado en Canadá.

Cada provincia adoptó su propio enfoque sobre cosas como el cultivo (hasta 4 plantas por hogar), los límites de edad (18 o 19), dónde se puede vender cannabis (en línea o tiendas), y por quién (empresas privadas o entidades administradas por el gobierno). Bajo la nueva ley federal de cannabis de Canadá , a los adultos se les permitirá poseer, transportar y compartir con otros adultos hasta 30 gramos de cannabis seco.

La marihuana con fines médicos ha sido legal en Canadá desde 2001, y aproximadamente 330,000 canadienses, incluidos los pacientes con cáncer, están registrados para recibirla de productores con licencia.

Los clientes esperaban afuera de una tienda después de que la marihuana recreativa se vendiera legalmente en Montreal. Ph: Chris Wattie
La primera venta legal de cannabis en Tweed, una tienda minorista en St. John’s. Ph: Chris Wattie

Hay algunas similitudes con cómo se ha desarrollado la legalización en los Estados Unidos. Por ejemplo, tanto en los EE. UU. como en Canadá, aparte de las preocupaciones en común en torno a conducir bajo los efectos de la marihuana y el uso por parte de los jóvenes, se produjo un debate sólido sobre temas como el alcance del control que tienen las localidades cuando se trata de permitir la actividad comercial de cannabis, la soberanía y los derechos de los gobiernos. Incluso hay una sorprendente similitud entre las costas este y oeste de ambos países: BC, al igual que California, está luchando para llevar las tiendas ilegales existentes al mercado regulado, mientras que las provincias del este de Canadá, como los estados del este de los EE. UU., son más conservadoras.

Pero son las diferencias las que son significativas. Mientras que el proyecto del cannabis en Canadá es impulsado por las políticas públicas, en los EE.UU. son las fuerzas del mercado. En Canadá también está el mercado pero la atención de arriba hacia abajo hacia la salud pública y la educación es tremendamente notable. Es sorprendente el tema de la farmacología del cannabis y las investigaciones pertinentes compiladas por la agencia nacional de salud de Canadá, Health Canada, para los profesionales de la salud: mientras que gran parte de la información disponible del gobierno federal de los EE. UU. sobre el cannabis le recuerda al lector que es ilegal y muy perjudicial, siendo indiferente a las investigaciones realizadas por investigadores e instituciones de renombre en todo el mundo.

Los cigarrillos ya armados, las flores de marihuana frescas o secas y el aceite de cannabis están permitidos por la ley. Los comestibles de cannabis, como los caramelos de jalea, la mantequilla de maní y el café, no serán legales por un año más.

Según la oficina nacional de estadísticas de Canadá, 4.9 millones de canadienses consumieron cannabis el año pasado, más de 20 gramos de marihuana por persona.

Una tienda en Vancouver, Columbia Británica. Ph: Alana Paterson
Una tienda en Toronto. Ph: Chris Donovan

Sin embargo, la industria canadiense del cannabis creció rápidamente. Canadá es donde viven los gigantes mundiales del cannabis. Las compañías de cannabis más grandes del mundo, incluidas Tilray , Canopy y Aurora, todas están asentadas en Canadá. Las principales marcas están mirando a Canadá. Mientras que compañías como Coca-Cola y Walmart estuvieron en las noticias en las últimas semanas después de hacer público su interés en explorar los productos de CBD allí, otras marcas importantes han estado haciendo movimientos. Por ejemplo, Constellation Brands , una de las compañías de alcohol más grandes del mundo, invirtió $ 3.8 B (USD) en Canopy, casi al mismo tiempo que Molson Coors anunció que crearía bebidas con infusión de cannabis. Cuando se trata de medicamentos para el cannabis, Tilray se asoció con la compañía farmacéutica Novartis en marzo, y este mes se convirtió en la primera compañía canadiense en recibir la aprobación de la DEA para enviar productos de cannabis a los Estados Unidos para su investigación. Y en el frente del tabaco , se rumorea que Altria , fabricante de Marlboro , está mirando a Aphria , otra gran compañía canadiense de cannabis.

Ahora con estas nuevas condiciones, las empresas canadienses ponen sus miras en Europa y América Latina. Como otros países legalizan el cannabis medicinal, las compañías canadienses de cannabis han estado en espera con reservas de flores y aceite para enviar al extranjero, todas con la bendición de su gobierno federal, otra opción no disponible para las compañías estadounidenses de cannabis. En 2017, las compañías canadienses de cannabis medicinal exportaron más de media tonelada de cannabis seco y más de 400 litros de aceite de cannabis a países como Alemania (el principal receptor de exportaciones en gran medida), Israel, Australia, República Checa, Argentina, Brasil, Islas Caimán, Chile, Croacia, Chipre y Nueva Zelanda. Y con la incorporación del Reino Unido a las ventas de cannabis medicinal a finales de este año, las oportunidades de exportación están listas para crecer.

Ph: Alana Paterson

El gobierno también anunció que introduciría una legislación que facilitaría a los canadienses que habían sido condenados por poseer pequeñas cantidades de marihuana, obtener un indulto.

Entre las muchas preguntas abiertas aún está la forma en que la policía evaluará a los conductores de autos o motos que consumieron marihuana y cómo los empleadores tratarán a los empleados que fuman antes de ir a trabajar.

Pero la legalización del cannabis está dando lugar a la llamada “fiebre verde”, y los cultivadores autorizados de cannabis presionan para establecerse en lo que se espera que sea una industria de 5 mil millones de dólares para 2020, respaldada por la llegada esperada de miles de turistas de los Estados Unidos.

 

Portada: La gente se reunió en Toronto para ver la “caída de los cogollos” a la medianoche, en celebración de la legalización del consumo recreativo de cannabis en Canadá. Ph: Ian Willms