Una estatua de Ronald McDonald, un campo de golf artificial, carros de supermercado y pasillos llenos de Budweiser y una pileta para niños forman el paisaje inesperado y separado de lo que sabemos que está sucediendo a puertas cerradas en Guantánamo, Cuba. En su trabajo en Guantánamo Bay sobre el concepto del confort en cautiverio, la abogada y fotógrafa Debi Cornwall hace su propia declaración sobre el ejercicio del poder en este espacio. Welcome to Camp America muestra la investigación cruda y perpleja realizada durante los últimos años donde visitó la isla y que ahora sale compilado en un libro.

“Estaba buscando algo que refleje la experiencia humana de la vida en este lugar donde nadie ha elegido vivir. Algo diferente “, dice Cornwall, cuya serie resultante de imágenes se centra en los restaurantes de comida rápida, barbacoas y patios de recreo que satisfacen las necesidades domésticas y de ocio de los civiles y del personal militar de EE. UU. y sus familias. Su objetivo fue registrar el paisaje del ocio en Guantánamo.

El 11 de enero de 2002, los primeros veinte sospechados de terrorismo fueron admitidos en el campo de detención de la Bahía de Guantánamo, establecido por el presidente George W. Bush para el interrogatorio de presuntos terroristas, combatientes enemigos y “personas extremadamente peligrosas”, como parte de una estrategia tras los atentados icónicos al World Trade Center.

Desde entonces, se han visto imágenes bastante obvias y arregladas con los fotógrafos en tours pautados entre los medios y la Fuerza de Tarea Conjunta (JTC) de la base. Durante tales recorridos, no puede haber fotografías de rostros, equipos de vigilancia o dispositivos de seguridad. Los movimientos están estrechamente controlados, los militares ejercen un control total sobre los archivos digitales.

La gravitación hacia el sujeto está en línea con la propia historia de Cornwall. A pesar de trabajar como colaboradora de The Associated Press durante sus años universitarios, “no tuvo el coraje” de dedicarse a la fotografía como carrera y, por lo tanto, se dirigió a la facultad de derecho. Solo unos pocos meses después de que los primeros hombres fueron encerrados en Guantánamo en 2002, Cornwall comenzó a trabajar como abogada de derechos civiles en un pequeño bufete de abogados del centro de Manhattan. Ella representó a hombres que habían sido condenados erróneamente y cumplieron años de prisión por crímenes que no cometieron. Pero no fue suficiente.

“Cuando me alejé de mi vida como abogada, quería ver algunas de las mismas preguntas: injusticia, encarcelamiento injusto, abusos oficiales, pero desde una nueva perspectiva. Un sitio reservado en alta mar en el que más de la mitad de los prisioneros restantes fueron liberados hace años y aún permanecían en detención indefinida, era el lugar indicado para buscar”.

Con los años, Guantánamo se ha convertido en un lugar de estancamiento y éxtasis. La grieta también se da en Estados Unidos, entre Republicanos que luchan para justificar su uso, organizaciones de DDHH a nivel internacional que quieren cerrarlo y los detenidos que viven en un estado perpetuo de suspenso legal. Desde entonces, se ha forjado una reputación como el infierno en la tierra, donde los hombres son retenidos durante años sin cargos ni proceso legal, y con frecuencia son torturados en interrogatorios extremos.

Le tomó nueve meses, una verificación de antecedentes y su firma en una lista de reglas de 12 páginas antes de que se le concediera acceso. A su llegada, fue acompañada en un recorrido por las instalaciones vacías y recordó que cualquier fotografía tomada sería revisada “directamente desde las tarjetas de memoria” y, lo más importante, no podría mostrar ninguna cara, incluso perfiles parciales. “Mi estrategia para fotografiar este lugar fue mirar solo lo que me pedían que viera”, dice. Sus fotografías de objetos de recuerdo de la tienda de regalos y las áreas recreativas para las familias de los guardias bien podrían aparecer en un folleto del campamento de verano de de la bahía.

En su tercer y último viaje, Cornwall tomó la desición de realizar fotografías en 35mm, algo que estaba prohibido, pero se le permitió hacerlo con la condición de que ella creara un cuarto oscuro móvil en el baño de su hotel para revelar los rollos en el lugar, de modo que sus imágenes pudieran ser inspeccionados por los militares antes de irse.

Para los guardias militares, sin embargo, Guantánamo (llamado “GTMO”, y gitmo coloquialmente pronunciado) es uno de los mejores trabajos que podrían pedir. En marcado contraste con la prisión que operan, los guardias son tratados con comodidades como un campo de prácticas deportivas, un restaurante de mar, la “Liberty Center Band Room” y el único McDonald’s de Cuba. Una tienda de regalos vende de todo, hasta un oso de peluche con una camiseta que dice “I love Gitmo”.

“En Guantánamo, las autoridades militares controlan quién tiene acceso y qué se puede fotografiar. Requieren fotografía digital para que los censores militares puedan ver cada parte de cada imagen por día directamente desde el chip de memoria y eliminar lo que viole las doce páginas de reglas que firmas como condición para continuar. En mi tercer viaje a Guantánamo, negocié permiso para fotografiar en película, algo que no se había permitido antes en las cárceles militares. La abogada que aún habita en mí quería pruebas, algo físico para llevar en una situación en la que, si se borraba una imagen, me quedaría sin rastros”.

En las imágenes también se pueden ver algunos interiores de la prisión donde supuestamente están los detenidos pero que según Cornwall es parte de la farsa. Son unidades que están separadas y que no albergan a nadie. Están organizados para las giras de los medios, por lo que son esencialmente solo para el espectáculo. “Para mí fueron un ejercicio de marketing y empaque. Por eso fotografié los recuerdos en la tienda de regalos. Esta es la manera estadounidense: si podemos empaquetarlo, comprarlo y consumirlo, en algún nivel lo conseguimos y estamos de acuerdo con él. Esa es la pregunta que me hago a mí mismo: ¿es la Bahía de Guantánamo un estado de excepción o es en realidad Estados Unidos encarnado?

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