En 2016, las sobredosis de drogas mataron a más estadounidenses que las armas de fuego o los accidentes automovilísticos. Los opiáceos, específicamente, están matando gente más rápido que la crisis del VIH cuando estaba en su apogeo. Aunque la crisis de los opiáceos  afectó mucho más a las zonas económicamente mal de Estados Unidos como la región de los Apalaches y el Rust Belt, Delaware, un estado conocido principalmente por ser un paraíso fiscal para las empresas, también fue duramente golpeado. La avalancha de opiáceos recetados en las farmacias, la disponibilidad y el bajo costo de la heroína y la explosión más reciente del fármaco fentanilo o Narcan, mucho más poderoso y letal, produjeron tasas altísimas de abuso de opiáceos y muertes por sobredosis en Delaware. En 2014, el estado tuvo 21 muertes por sobredosis por cada 100,000 personas , casi tres veces más que su tasa del 2004 de 7.6. Es una historia común para el área en general; Filadelfia, que se encuentra a 25 minutos al norte de Wilmington, tuvo la mayor tasa de sobredosis el año pasado que cualquier ciudad importante de los EE. UU.

Después de un año en el que las sobredosis superaron la tasa de homicidios 4-1, los funcionarios de salud pública del estado decidieron armar improvisados ??campamentos para los adictos a la heroína (VIDEO) que se extendieron debajo de los puentes y en las esquinas, con instalaciones supervisadas por médicos donde las personas puedan inyectarse las drogas, revivir si sufren una sobredosis y luego recibir ayuda para el tratamiento.

“Estamos enfrentando una epidemia de proporciones históricas”, dijo uno de los responsables de Salud, Thomas Farley, en una conferencia de prensa este verano en City Hall. “No queremos que [personas en adicción] mueran en la calle y queremos tener un lugar donde administrar Narcan si es necesario”, dijo Kenney sobre la medicación de rescate. Los funcionarios municipales entregaron 21,700 dosis de la droga el año pasado, sin lo cual el número de muertos probablemente habría sido mayor.

Usar heroína en un sitio de inyección seguro creen que sería más respetuoso para el vecindario, especialmente para los más chicos que pasan por los campamentos en Lehigh Avenue. Otra ciudad importante de los Estados Unidos, Seattle, también está cerca de abrir tales instalaciones, y ya reservó $ 1.3 millones en su presupuesto para abrir sitios de inyección segura, el año pasado. Como en todo, hay gente que se opone a estos campamentos, intentaron y no lograron meter una medida electoral que habría prohibido los sitios antes incluso de que se abrieran.

Mientras tanto, la esperanza de vida en EE. UU. desciende por segundo año consecutivo a medida que se profundiza la crisis de opioides. Estas poderosas drogas, como la heroína, la morfina y el fentanilo, pueden aliviar el dolor y provocar intensas sensaciones de placer. Pero las mismas drogas, ya sean recetadas por un médico o compradas en la calle, pueden volverse rápidamente mortales al interferir simultáneamente con sistemas cruciales en el cuerpo.

Entre los múltiples efectos inmediatos que los opiáceos tienen en el cuerpo, uno es particularmente letal: la respiración es restringida. “Los opioides matan a las personas al disminuir la velocidad y profundidad de la respiración”, dice el toxicólogo y médico de emergencias Andrew Stolbach de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

 

Ph. Jordan Baumgarten. De su serie Good Sick, que muestra los efectos de la crisis de opiáceos en el barrio donde vive, Kensington, en Filadelfia.