Grandes fortunas fueron acumuladas por unos pocos después del colapso del comunismo en el nuevo entorno comercial despiadado de Rusia. A medida que estas riquezas se fueron estableciendo en la sociedad, los súper ricos del país, aún denominados oligarcas, han recurrido a actividades más ingeniosas y han puesto su dinero en filantropía y cultura.

Una de las maneras más populares de hacer esto en los últimos años ha sido coleccionar arte y establecer galerías privadas para albergar su colección. Moscú en particular ha visto una avalancha de aperturas, que han generado dudas sobre el papel de los museos privados en Rusia. Estas galerías dirigidas por magnates disfrutan de mucha más libertad que sus contrapartes estatales para organizar exposiciones de arte contemporáneo que desafían los valores tradicionales difundidos por los políticos en el Kremlin.

¿Existe un vínculo entre cómo estos magnates hicieron su dinero, desde la alimentación de pollos hasta el gas natural, y el arte que coleccionan? ¿Pueden los museos privados ser algo más que showrooms para sus clientes? Y, del mismo modo que los grandes barones  estadounidenses del siglo XIX como Rockefeller y Carnegie están ahora asociados con la filantropía y la cultura, ¿nombres como Abramovich, Mikhelson y Okroyan se celebrarán como faros de aprendizaje en 50 o 100 años?

Una performance de la artista suiza Annalena Frohlich en 2016 en ART4.

El propietario de la galería de arte contemporáneo ART4 de Moscú , el empresario Igor Markin, ganó millones gracias a la fabricación de ventanas de plástico durante el auge ruso de la construcción pos soviética. Ahora se dedica a coleccionar y administrar ART4, que muestra artistas soviéticos de la década de 1960 y ha exhibido exposiciones de Ilya Kabakov y Timur Novikov. El museo, en el que gastó alrededor de 10 millones, se abrió en 2007 y alienta a los visitantes a beber alcohol y comer semillas de girasol mientras deambulan. En su colección personal, Markin tiene más de 1.500 obras.

Quizás mejor conocido como el dueño del club de fútbol londinense Chelsea, los esfuerzos filantrópicos de Roman Abramovich en el mundo del arte se han centrado en el Garage Museum of Contemporary Art en Moscú, que fundó con su ex novia, Daria Zhukova, en 2008. La reconstrucción de este edificio de poca altura en Gorky Park, obra del arquitecto holandés Rem Koolhaas, costó unos 27 millones de dólares. El Garage alberga principalmente arte de los siglos XX y XXI. Además, el magnate de los metales Abramovich tiene su propia colección privada que incluye 40 obras del padre del conceptualismo de Moscú, Ilya Kabakov; Benefits Supervisor Sleeping de Lucian Freud; y el tríptico de Francis Bacon por el que pagó 86 millones. También apoya al Museo Judío de Moscú y al grupo cultural New Holland en San Petersburgo.

Una escultura de Andro Wekua (2014) en exhibición en la última exposición de Garage.

La banquera Natalya Opaleva financió el único museo en Rusia dedicado a un artista. Después de gastar 7.5 millones en un edificio de tres pisos en el centro de Moscú, Opaleva la convirtió en una plataforma para su extensa colección de obras del artista ruso del siglo XX, Anatoly Zverev. El Museo AZ fue fundado en 2013. Lejos de ser un nombre conocido en los círculos empresariales, Opaleva es la vicepresidente del banco ruso de nivel medio, Lanta Bank, que trabaja con compañías que extraen oro y piedras preciosas en Siberia y el Lejano Oriente. En su colección privada, tiene obras de otros artistas soviético vanguardistas como Vladimir Nemukhin, Nikolai Vechtomov y Dmitry Plavinsky.

El magnate de la infraestructura Roman Trotsenko gastó casi 12 millones de dólares en transformar un grupo de edificios industriales abandonados en el centro de Moscú y fundar el Centro de Arte Contemporáneo de Winzavod. Hay varias galerías dentro del Winzavod, que el año pasado celebró su décimo aniversario. Ha llevado a cabo múltiples exposiciones de arte callejero hasta arte georgiano. Una de sus iniciativas más importantes es el programa Start para jóvenes artistas contemporáneos. No hay información pública disponible sobre si Trotesnko tiene su propia colección de arte.

Una fotografía del artista Valentin Korzhov expuesta en Winzavod en 2018.

El multimillonario Boris Mints compró una antigua fábrica bolchevique de Moscú y pagó 16,5 millones para convertirla en una de las principales galerías privadas de la capital, el Museo del Impresionismo ruso. Gran parte del museo está dedicado a exhibir su colección personal de pintores impresionistas, entre ellos Konstantin Korovin, Igor Grabar, Konstantin Yuon, Boris Kustodiev y Pyotr Konchalovsky. A veces, a Mints se le ocurren sus propias ideas para exhibiciones; en este momento, por ejemplo, hay una exposición sobre las esposas de artistas famosos en el museo. También apoya a artistas contemporáneos, incluida una exposición de Valery Koshlyakov que se está ejecutando actualmente en Venecia.

El artista británico Mike Nelson en su exposición “Again, more things (a table ruin)” (2014) utilizando objetos de la Fundación VAC.

El hombre más rico de Rusia contrató a los arquitectos que diseñaron el Centro Pompidou en París para construir un espacio permanente para su organización benéfica de arte, la Fundación VAC , en una central eléctrica abandonada al otro lado del río desde el Kremlin. Leonid Mikhelson, que posee participaciones en la compañía de gas Novatek y en la explotación petroquímica de Sibur, comenzó coleccionando impresionistas rusos, pero desde entonces se ha interesado por el arte contemporáneo. VAC, que significa “Victoria: el Arte de ser Contemporáneo” (en homenaje a su hija, Viktoria Mikhelson, que estudió Historia del Arte en los Estados Unidos), se especializa en el arte conceptual contemporáneo. Pero también patrocina arte público: por ejemplo, una instalación de 2016 de andamios y luces en uno de los museos más famosos de Moscú. La colección privada del magnate de la energía, gestionada por VAC, incluye obras de Claude Monet, el artista visual alemán Gerhard Richter y de Andy Warhol.

El interior del museo art déco de Moscú.

Por último, Mkrtich Okroyan es el fundador del Museo Art Deco de Moscú que se inauguró en 2014. Sus espacios interiores de mármol contienen más de 150 obras de la colección de Okroyan, que incluye la mayor acumulación de esculturas de bronce y marfil del escultor rumano nacido en el Art Deco, Demétre Chiparus. Okroyan no es uno de los hombres de negocios de primer nivel de Rusia, pero fue un ejecutivo del principal concesionario de autos clásicos del país, Moskvitch, en la década de 1990. Ahora sus activos incluyen una fábrica de motores de cohetes, una fábrica de cemento y una fábrica que produce alimento para pájaros. Él ha estado coleccionando arte desde la década de 1980. Antes de interesarse en Art Deco, adquirió pinturas rusas que incluyen obras de Isaac Levitan y Alexander Labas.