En su fotografía, Naoya Hatakeyama ilumina la interacción dramática entre la naturaleza y la urbanización: nociones de construcción, cambio, destrucción y renacimiento, explorando el crecimiento y la decadencia de las ciudades en Japón, siguiendo la forma en que la intervención humana transforma la naturaleza en el entorno construido y su evolución en el tiempo. Los temas abarcan desde primeros planos de piedra caliza extraída mediante explosivos hasta vistas aéreas de ciudades desde arriba, o un estadio en Osaka convertido en un barrio, y los esfuerzos de recuperación y reconstrucción en Rikuzentakata, la ciudad natal del artista, barrida por los tsunamis, en la prefectura de Iwate, Japón. Las imágenes capturan fases de creación, cambio y transformación a lo largo del tiempo.

Excavating the Future City supone también la primera vez que un museo de los Estados Unidos se ocupa de su obra, centrada en la fotografía y el urbanismo después del desastre. El Instituto de Arte de Minneapolis (Mia) es el hogar de más de 90,000 obras de arte que representan 5,000 años de historia mundial, con extraordinarias exposiciones y una de las mejores colecciones de arte del país. La exhibición, desde el 4 de marzo al 22 de julio, está acompañada por la publicación de un libro de 280 páginas, entre textos e imágenes de Hatakeyama.