El mar rodando hacia la playa, la batalla del hombre (surfista) contra la naturaleza (olas), un hermoso diseño de sonido y una magnífica ubicación: estos son los ingredientes básicos que necesitas para hacer una película de surf.

Pero algunos cineastas pueden tomar esta receta básica y agregar un sabor extra. A Million Waves, es la última película de los directores Daniel Ali y Louis Leeson elevando el formato de la película de surf al siguiente nivel, construyendo el perfil de una de las pocas surfistas jóvenes en Sierra Leona.

Y si eso suena demasiado perfecto para ser cierto, bueno, tampoco era lo que Daniel y Louis esperaban cuando viajaron al país. Los titulares de los medios sobre Sierra Leona no hablan de otra cosa que miseria, pobreza o tragedia. Todavía recuperándose de la Guerra Civil, en 2014 el país se vio afectado por la crisis del ébola, que costó muchas vidas.

“Cuando llegamos, la atmósfera del país estaba realmente deprimida; todo estaba roto, todo estaba silenciado. Realmente no se podía tener una idea de cómo era el país en una situación normal, porque era una situación tan extraña” explica Louis. Continúa: “Pensé que sería grandioso regresar y ver el país de una manera más positiva, para contar una historia mejor o más feliz”.

Pero fue Daniel quien, mientras investigaba su próximo documental, se encontró con un club de surf en Bureh Beach, el único lugar en Sierra Leona donde el mar se rompe de tal manera que crea las condiciones perfectas para el mejor surf. Intrigado, le pidió a Louis que se reuniera con él y ver si podían encontrar un ángulo interesante para la película.

“Para mí, la película siempre será sobre el escapismo”, dice Daniel. “La idea era colocar a los surfistas en una posición de poder en lugar de simpatía. Ahora pueden tomar el control y seguir adelante con sus vidas “.

El club de surf consiste en una simple choza llena de tablas de 20 años donadas por personas que ya no las necesitaban. El dúo tuvo que pedir permiso al jefe de la aldea para poder comenzar a filmar. “Supusimos que todos serían hombres porque eso es lo que escuchamos”, dice Louis. Pero luego oyeron hablar de la única mujer surfista en la ciudad, y los realizadores instantáneamente supieron que ella iba a ser su personaje principal y único.

En A Million Waves, seguimos la historia de Kadiatu Kamara, o KK, que habla sobre su viaje aprendiendo a surfear, la crisis del ébola, la pérdida de su padre y la sensación de libertad que el deporte le brinda. Sin lugar para el diálogo, todo gira alrededor del oleaje en un entorno africano explícito, un respiro para escuchar el diseño de sonido y disfrutar de la dimensión visual del océano. “Queríamos centrarnos en ella y aislarla de cualquier otra persona, queremos tratar de hacerte sentir parte de lo que le estaba pasando en su cabeza”, apunta Daniel.

Una historia, una más, sobre un hobbie que se transforma en pasión, con mucho tiempo para sumergirse en escenas de playa mansa mezcladas con tomas bravas de acción de KK sobre las olas. Pero mientras que el resultado final da una sensación de paz y relax, el work&progress estaba lejos de eso.

Por un lado, los hombres de la ciudad no estaban contentos con ellos haciendo una película sobre una surfista femenina. Impulsados ??por los celos y posiblemente por algún condicionamiento cultural, le pidieron a Louis y Daniel que documentaran a todos los surfistas en la playa en lugar de solo centrarse en KK.

“Es simplemente difícil para una mujer joven hacer algo diferente a lo habitual: cocinar, limpiar, tener bebés, cuidar la casa”, dice Louis. “Todavía lucha, incluso en esta pequeña comunidad, para salir y surfear. Ella nos dijo que estaba tratando de sacar a otras chicas a surfear y que es muy difícil, simplemente no lo harán”.

Además de eso, estaban las dificultades técnicas de las tomas en el agua. “Tengo una cámara subacuática 5D, todo el tiempo de inmersión tenía que mantener el ritmo, así que era bastante exigente físicamente. A mitad del rodaje me di cuenta de que necesitaba subirme a una tabla. “En cierto modo, veo el disparo en el agua similar al de filmar en película: en realidad no sabías lo que estarías recibiendo hasta que regresás y hacés los ajustes”, agrega Daniel.

También hay varias tomas con drones lo que para los directores representa una experiencia completamente opuesta porque es mucho más relajante. “Podías elegir un marco y un tipo de indicador donde KK iba a rodar. Fue una experiencia nueva para nosotros. Es como tener un trípode en el cielo”.

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