El León de Oro de este año a la Mejor Participación Nacional en la Bienal de Venecia fue para el Pabellón de Alemania por la divisiva e inquietante performance e instalación de la artista y coreógrafa Anne Imhof, con Faust. En muchos sentidos, tiene sentido: las largas líneas inducidas por el calor, los modelos de Balenciaga, los dobermans y la música de metal se suman al tipo de evento que algunos simulan disgustar, a algunos les gusta simular que les gusta, la mayoría quiere subir a Instagram, y todo el mundo quiere hablar. Sin embargo, en muchos sentidos, era un candidato poco probable para IG: no olvidemos que se trataba de una ópera muda de múltiples cadenas sobre la persecución de los cuerpos bajo el capital. También se trataba de una obra maravillosamente compleja y bien realizada.

El jurado dijo que el premio fue por “una instalación poderosa e inquietante que plantea preguntas urgentes sobre nuestro tiempo y empuja al espectador a un estado de ansiedad permanente”.

La exposición, de una hora de duración, incluyó una presentación de cinco horas acompañada de una banda sonora que le aportó más densidad aún. Imhof bloqueó la puerta de entrada del pabellón e instaló un piso de vidrio elevado donde los modelos y artistas vestidos de negro se arrastraban por debajo. Las actuaciones continuaron durante los seis meses de la Bienal.

Susanne Pfeffer, curadora de la muestra, decía: “Pasé mucho tiempo investigando. Como parte de este proceso, también descubrí varios artistas nuevos. La cuestión de qué constituye la realidad actual, nuestra actualidad, fue de crucial importancia para mí. Hoy nos enfrentamos a los efectos de largo alcance del cambio tecnológico. Surge un nuevo tema que es tanto hormonal como extremadamente interconectado a través de los medios. Nuestra percepción y nuestros movimientos se desarrollan cada vez más en el espacio virtual. Pero los mecanismos efectivos de poder y control están inscritos en el cuerpo. Encuentro extraordinario el grado en que cedemos a la capitalización de nuestros cuerpos, al mismo tiempo que nos atenemos a este proceso. Esta es una transformación fundamental que requiere reacciones y respuestas. En consecuencia, encontrar una posición artística que aborde estos problemas en el lenguaje contemporáneo me parecía imperativo. Anne Imhof confronta la brutalidad de nuestro tiempo con un realismo duro. Ella problematiza la conectividad y la capacidad de resistencia del cuerpo; nuestros cuerpos desafían la objetivación incluso cuando están atraídos irresistiblemente hacia su propia mercantilización. Imhof revela el espacio entre el cuerpo y la realidad, el espacio donde la personalidad aparece. Como Paul B. Preciado ha demostrado en Testo Junkie, el cuerpo biopolítico contemporáneo ya no es una superficie unidimensional marcada por el poder, la ley y el castigo sino un interior denso, un sitio para la vida y el control político ejercido por medio del intercambio y de los mecanismos de comunicación“.

Mientras tanto, Imhof se describe ante todo como pintora. La imagen que crea abarca la pintura, el arte de instalación, la escultura, el sonido y la performance. Hay algo bastante cinemático o virtual en cómo reúne esos diversos componentes.

Existe la sensación de que las estructuras de poder están al acecho en el fondo, invisibles para el público; en esto, hay paralelismos interesantes con los códigos sociales. Al mismo tiempo, los artistas rompen conscientemente con las restricciones del guión y comienzan a improvisar. La tensión resultante es profundamente absorbente. La individualidad de cada actor realmente pasa a primer plano. La individualidad es clave para el trabajo de Imhof. Revela las estructuras de poder y las codificaciones que funcionan en la sociedad y la forma en que moldean nuestro cuerpo a través de la tecnología y la farmacología. Aún así, persiste una resistencia en gestos pequeños y grandiosos. Al observar a los artistas de Anne Imhof, te das cuenta de que ellos también quieren convertirse en imágenes. Constantemente luchan por su transformación en imágenes consumibles. La representación de los medios es innata a estos bio-techno-cuerpos: parecen estar siempre a punto de transformarse en imágenes listas para el consumo“.