El Pozo de la Muerte es un viaje en la tradición india: entretenimiento de alto octanaje y baja tecnología donde los autos y las motos rugen girando sobre las paredes de un cilindro de madera de 20 metros. Los hombres y mujeres que se suben, arriesgan sus vidas por la emoción de la multitud que los va a ver. La atmósfera abruma los sentidos, desde el ruido de los motores hasta la combinación enfermiza de un parque de diversiones al lado y el combustible quemado que huele el aire. La gente se queda asombrada, tentando a los conductores con rupias para que se acerquen al borde.

Aunque los participantes son de una variedad de ciudades en toda la India, viven y viajan como una familia. Montan el espectáculo once meses al año y realizan presentaciones de quince minutos hasta veinte veces al día, con la resistencia física y mental que se necesita para un paseo lleno de adrenalina.

El ‘maut ka kua’ (pozo de la muerte), esta vez en Bombay, fue visitado por el director creativo Gem Fletcher y el fotógrafo Ken Hermann que quedaron cautivados por esta tradición india viajera.

GF: Al principio fuimos un espectáculo para ellos, y pensaron que éramos un poco raros. Pero luego se olvidaron de nosotros, lo cual fue brillante porque nos permitió realmente sumergirnos en su mundo. Queríamos capturar la energía del espectáculo, así como conocer a los conductores y sus personalidades. Estabamos divididos entre la acción y el retrato. Pero nunca hice una sesión que fuera tan estimulante. Fue un ataque absoluto en cada uno de nuestros sentidos. Son los olores, los sonidos. Todo lo que vimos fue tan visualmente audaz.

KH: El primer día no filmamos nada, solo conocimos a la gente, dimos un paseo. Después de una hora estábamos completamente agotados porque era demasiado …

GF: … muy estimulante. Después de eso, estuvimos tranquilos en el auto de regreso al hotel, porque había mucho que asimilar. Básicamente, tuvimos que desarrollar estrategias sobre cómo podíamos trabajar lo mejor posible en este entorno laboral tan loco. El pozo era tan ruidoso y luego estás como en un carnaval, porque alrededor hay otras 45 atracciones, bombeando música, voces …

KH: Y como 30,000 personas. Y el olor. Recuerdas el olor.

GF: El olor del combustible era tan fuerte que parecía que no había aire allí.

India parece ser el lugar perfecto para un fotógrafo. Solo hay que, como en la vida misma, evitar los clichés. El fotógrafo de “Well of Death” compró su primera cámara, una vieja Minolta con algunas lentes antiguas en el mercado negro de India. “No decidí convertirme en fotógrafo entonces, pero estaba entrando en clima. Creo que algo me atrapó en ese lugar, y tal vez por eso voy algunas veces al año.”

Además de la acción, queda claro que también están muy presentes las historias de las personas que eligen hacer esto, porque es un show realmente peligroso. Están en el camino lejos de sus familias durante 11 meses. Además, lo básico y rústico que son los equipos usados, lo vuelve más atrevido y fascinante.

KH: Es como un viejo circo tradicional, que viaja de ciudad en ciudad. Es casi un mundo de magia, ¿sabes a qué me refiero? Que puedes sentir eso en la atmósfera, cuando caminas por el parque de diversiones. Hay algo mágico en ese lugar. Alrededor del pozo había espacios de diversión, había una casa embrujada que estaba justo al lado, donde podías entrar y asustarte. Era todo muy antiguo, pero realmente le da mucha densidad a la atmósfera.

GF: Una de las cosas en las que originalmente queríamos enfocarnos era una mujer conductora. Definitivamente vimos algunas mujeres conduciendo. Eso fue algo que hizo que nuestra producción fuera mucho más desafiante, porque estábamos constantemente tratando de encontrar un conductor femenino, lo que parece excepcionalmente raro sobre todo en India, donde es una ocupación dominada por hombres. Y también, India es obviamente una cultura muy tradicional y patriarcal, así que esa es una de las razones por las que pensamos que sería interesante tener una protagonista femenina fuerte, lo que afortunadamente conseguimos.