Las fiestas de «codificación en vivo» son un fenómeno reciente en la cultura de la música electrónica underground. Las primeras se dieron como no podria ser de otra manera en San Francisco, la cuna de Silicon Valley. Los DJs en programas de codificación en vivo utilizan los equipos para reproducir música de una forma completamente diferente y para hacer todos los sonidos nuevos.

El código en pantalla se utiliza para controlar los algoritmos del software. El músico sintetiza ruidos individuales (golpes de caja, bajos) en su computadora, luego le indica al software que encadene esos sonidos instrumentales en base a un conjunto de reglas predefinidas. Lo que sale lleva la huella digital del artista, pero está formado enteramente por los algoritmos. Ejecuta la misma rutina por segunda vez y la canción sonará familiar y contendrá todos los mismos elementos, pero la composición tendrá una estructura diferente. Esta es la apoteosis de la creación electrónica: mitad humana, mitad máquina. A los eventos que han surgido para celebrar esta forma de composición ya se les ha dado un encanto redundante: algoritmos.

En el Algorithmic Art Assembly, un reciente festival de dos días en San Francisco dedicado a la música y el arte algorítmicos, las tardes estuvieron llenas de charlas y manifestaciones, y las noches llenas de música.

Algunas de las charlas fueron pesadas sobre matemáticas y ciencias de la computación (el código de música en la pantalla es una cosa, pero las fórmulas euclidianas son otra cosa), pero todas fueron informativas. Adam Florin , creador del plug-in de audio algorítmico Patter, trazó la historia de la música desde la Edad Media, a través de John Cage e Iannis Xenakis a mediados del siglo XX, hasta el presente dominado por el software. El músico Jules Litman-Cleper describió los paralelismos entre los patrones que vemos en la naturaleza y los que exhiben los sistemas informáticos. El productor Mark Fell, quien junto con artistas como Oval lanzaron algunos avances de música de baile algorítmica pionera en la década de 1990, fue llevado al escenario para una sesión de preguntas y respuestas.

Las artes visuales también estaban representadas. La programadora Olivia Jack demostró Hydra, su sistema de codificación en vivo que genera imágenes trippy en un navegador web. La artista Chelly Sherman preparó una demostración de su «escultura cinética de sonido» de dispersión VR que se reproducía en un bucle. Incluso hubo un ejercicio para la creación basada en reglas en el reino analógico, ya que el artista Windy Chien repartió cuerdas cortas y enseñó a los asistentes cómo atar un nudo complejo.

Por la noche, se vaciaron los asientos, y el espacio se vació para la algorave que se puso en marcha. Algunos de los músicos actuaron con aplicaciones de iOS y equipos tradicionales como laptops y controladores alimentados por USB. Otros, como Kindohm, DVO, Kit Clayton y Algobabez utilizaron sistemas de software basados ??en reglas como Max / MSP, SuperCollider y TidalCycles. Dada la naturaleza de los piratas cibernéticos de la forma de arte del algorave, los sistemas caseros son comunes. Casi todos usan alguna combinación de motores de síntesis de código abierto, código compilado y bibliotecas descargadas. Las MacBook Pro abundan, pero algunos artistas ejecutan hardware personalizado.

Algorithmic Art Assembly.

El espacio es el lugar. El lugar de la conferencia, Grey Area, ha surgido en los últimos cinco años como un centro para la comunidad de arte y música con mentalidad tecnológica en San Francisco. Está ubicado dentro de un cine reciclado, que, en la década anterior al auge tecnológico actual, se había deteriorado y durante mucho tiempo fue ocupado por una tienda de venta de dólares. Ahora, los operadores inmobliarios han transformado el antiguo Grand en un lugar cómodo y moderno para reuniones. En los últimos años, Grey Area ha organizado desde talleres de codificación y seminarios de bricolaje hasta presentaciones de sintetizadores cuadrafónicos. Durante los dos días de AAA, los asistentes (muchos de ellos trabajadores de la zona) llenaron el salón principal, las Apps se verificaron con el nombre y los enlaces de SoundCloud se intercambiaron por cafés y cartuchos de vape. Se sintió como una reunión de una comunidad bien definida.

El evento fue organizado por el músico y programador escocés Thorsten Sideb0ard, quien participó por primera vez en algoritmos en Sheffield y Londres. Regresó a su hogar adoptivo de San Francisco y comenzó a armar una lista de artistas de codificación en vivo, y las cosas florecieron desde allí.

«Pensé que si ya estoy haciendo una algorave, debería hacer un festival de fin de semana completo», dijo. Comenzó a reservar los artistas que había conocido en los algoritmos del Reino Unido, y pasaron más nombres. El line-up se llenó rápidamente. «Me dejé llevar por el tema. Es como si pudiera armar mi propio concierto privado de cosas que quiero ver, y todos los demás pueden venir para el viaje».

Y aunque la primera Asamblea de Arte Algorítmico finalizó, Sideb0ard dice que definitivamente habrá otra el próximo año. «Tengo un par de personas que ya quieren estar. Ha sido muy divertido, solo tengo que hacerlo de nuevo».