En el sitio The Boston Review, la teórica política Carmen Lea Dege explora por qué el existencialismo está viviendo un resurgimiento durante la pandemia y qué tiene que enseñarnos sobre cómo enfrentar la incertidumbre y el peligro mortal. Dege responde estas preguntas metiéndose en el trabajo que hicieron los filósofos Heidegger, Sartre, Beauvoir, Camus y Karl Jaspers, y observa cómo algunos de estos pensadores no lograron abrazar completamente la incertidumbre, mientras que otros, especialmente Beauvoir y Jaspers, convirtieron la incertidumbre en una ética.

Publicamos un extracto del ensayo a continuación.

Durante los últimos meses, hemos sido testigos de una amplia gama de respuestas a una nueva y profunda ola de incertidumbre social y personal. Por un lado, y en su mayor parte, la gente expresó la necesidad de restaurar la certeza. Podríamos haber descubierto que preferimos estar seguros sobre el futuro, por muy sombrío que sea. Podríamos haber buscado objetivos a quienes culpar por el sufrimiento, el dolor y la desesperanza que nos rodean. Políticamente hablando, los ciudadanos buscaron líderes fuertes en busca de contención y control, un fenómeno que algunos llaman el «reflejo autoritario». Y el vacío de incertidumbre se llenó con teorías de conspiración , retórica de guerra , la negación de hechos científicos y un aumento de las medidas de vigilancia . Por otro lado, también hubo respuestas que encuentran contención en la admisión del no saber, en los líderes políticos que expresan sus limitaciones, y en una forma de esperanza “inextricable de la incertidumbre” ya que abre un espacio crítico para imaginar y construir. el futuro. Estas últimas voces han sido más tranquilas. Degradan la grandeza, la venganza y la victoria heroica y miran la promesa de control con escepticismo.

¿Dónde cae el existencialismo en este espectro? ¿Puede la vuelta a la incertidumbre realmente enseñarnos algo sobre la vida en terra INCÓGNITA? Los existencialistas no solo definen la ansiedad como nuestro “vértigo de la libertad” (en palabras de Kierkegaard), el efecto vertiginoso de observar la ilimitación contingente de las propias posibilidades como una condición previa para el crecimiento personal, sino que muchos también ofrecen reflexiones sobre plagas y epidemias. Invocan estos términos metafóricamente para exponer la relación entre crisis políticas y crisis de significado humano. En un momento en el que una plaga respiratoria biológica deja al descubierto y refuerza el racismo sistémico que asfixia y ahoga las vidas de los negros, esta conexión no podría ser más oportuna.

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