Investigadores de EE.UU. creen que un factor determinante del aumento en las tasas de parkinson es una sustancia química que se utiliza en la limpieza en seco y en productos para el hogar, como betunes para zapatos y limpiadores de alfombras.

Cuando se le preguntó sobre el futuro de la enfermedad de Parkinson en los EE. UU., El Dr. Ray Dorsey dice:

Ray Dorsey, neurólogo del Centro Médico de la Universidad de Rochester y autor de Ending Parkinson’s Disease, cree que estamos en la punta de un iceberg «muy, muy grande».

El Parkinson ya es el trastorno neurológico de más rápido crecimiento en el mundo; solo en Estados Unidos, la cantidad de personas con la patología aumentó 35% en los últimos 10 años, dice Dorsey, y «creemos que en los próximos 25 años se duplicará nuevamente».

La mayoría de los casos de enfermedad de Parkinson se consideran idiopáticos, carecen de una causa clara. Sin embargo, los investigadores creen cada vez más que un factor es la exposición ambiental al tricloroetileno (TCE), un compuesto químico utilizado en desengrasantes industriales, limpieza en seco y productos para el hogar, como algunos abrillantadores de zapatos y limpiadores de alfombras.

Hasta la fecha, la evidencia más clara sobre el riesgo de TCE para la salud humana se deriva de los trabajadores que están expuestos a la sustancia química en el lugar de trabajo. Un estudio revisado por pares de 2008 en Annals of Neurology, por ejemplo, encontró que el TCE es «un factor de riesgo para el parkinsonismo». Y un estudio de 2011 se hizo eco de esos resultados, y encontró «un aumento de seis veces en el riesgo de desarrollar Parkinson en las personas expuestas en el lugar de trabajo al tricloroetileno (TCE)».

El Dr. Samuel Goldman del Instituto de Parkinson en Sunnyvale, California, quien codirigió el estudio, que apareció en la revista Annals of Neurology, escribió: “Nuestro estudio confirma que los contaminantes ambientales comunes pueden aumentar el riesgo de desarrollar Parkinson, que tiene un número considerable de implicaciones para la salud «.

El TCE es un carcinógeno relacionado con el carcinoma de células renales, cánceres de cuello uterino, hígado, vías biliares, sistema linfático y tejido mamario masculino y defectos cardíacos fetales, entre otros efectos. Su conocida relación con el Parkinson puede pasarse por alto debido al hecho de que la exposición al TCE puede ser anterior a la aparición de la enfermedad en décadas. Si bien algunas personas expuestas pueden enfermarse rápidamente, otras pueden trabajar o vivir sin saberlo en sitios contaminados durante la mayor parte de sus vidas antes de desarrollar los síntomas del Parkinson.

Los investigadores también apuntan al agua subterránea. «Numerosos estudios han relacionado el agua de pozo con la enfermedad de Parkinson, y no es solo TCE en esos casos, también pueden ser pesticidas como el paraquat».

El uso de dispositivos de filtración de carbón activado (como los filtros Brita) puede ayudar a reducir el TCE en el agua potable, sin embargo, bañarse en agua contaminada, así como inhalar vapores de aguas subterráneas y suelos tóxicos, puede ser mucho más difícil de evitar.

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