Hace cincuenta años, medio millón de personas se reunieron durante tres días de paz, amor y partes privadas al desnudo sobre el barro cubierto de hachís en un lugar llamado Woodstock. Este evento existe como mitología para la mayoría de nosotros, que solo lo saben por una serie de fotografías y documentales un tanto melancólicos. Con el anuncio de la edición aniversario del festival, es un buen momento para aclarar algunas cosas.

Varias investigaciones muestran que Woodstock fue fundado por VCs para ganar dinero con los hippies. Si hay algo que odian los hippies, es la guerra. Si hay dos cosas que odian los hippies, son la guerra y hacer cosas con fines de lucro. El concierto que definió los años 60 debió sus orígenes a algunos financistas que buscaban hacer dinero. En marzo de 1968, el heredero de una droguería, John Roberts, y el graduado en Derecho de Yale, Joel Rosenman, colocaron el siguiente anuncio en las publicaciones más novedosas de todos los tiempos: el Wall Street Journal y el New York Times: Hombres jóvenes con capital ilimitado que buscan interesantes y legítimas oportunidades de inversión y propuestas de negocios. Roberts y Rosenman fueron contactados por el ejecutivo de Capitol Records, Artie Kornfeld, y el promotor hippie de conciertos, Michael Lang, con la idea de comenzar un estudio de música en Woodstock, Nueva York. Cuando esa idea no tuvo éxito, los trajes se volvieron dorados con la idea de un festival de arte y música de tres días. La pre-venta de tickets costarían US$ 18 (eso es US$ 120 en dinero de hoy) y los que llegaban esa tarde tendrían que pagar US$ 24 en la puerta. El objetivo original era hacer una enorme cantidad de dinero de los jóvenes amantes de la música de clase media. Los cuatro se pusieron a trabajar en el line-up y formaron la empresa Woodstock Ventures.

Los promotores mintieron para hacerlo realidad. Una vez que los tres financistas y un pequeño hippie acordaron que un festival de música de tres días era la forma de cobrar, se inició la búsqueda para encontrar un lugar adecuado. Pero había un problema: nadie quería a miles de jóvenes en contra de la cultura, dopados en su propiedad. Así que al mejor estilo FYRE, comenzaron a hacer promesas, entre ellas que «solo habría 50,000 asistentes a los conciertos» y «sabían totalmente lo que estaban haciendo». En la primavera de 1969, Woodstock Ventures arrendó el parque industrial Mills en Wallkill, Nueva York, como el sitio propuesto para el festival. Pero la gente de la ciudad se impuso y aprobó una ley «no hay conciertos de hippies aquí» exactamente un mes antes de la fecha prevista para el festival.

Sin desanimarse, los cuatro fabulosos siguieron buscando. Elliott Tiber, de Bethel, Nueva York, se acercó a ellos con la oferta de utilizar sus 6 hectáreas para el concierto. «Demasiado pequeño», dijeron. Así que el Sr. Tiber los puso en contacto con un tal Max Yasgur, un granjero lechero con 250 en Bethel. Yasgur acordó reunirse con los promotores con el entendimiento de que arrendaría su tierra por US$ 75,000, una vez más, para una audiencia de aproximadamente 50,000 personas. En realidad esperaban que 250,000 aparecieran. Durante tres días, 500,000 personas fueron hasta Bethel.

La logística de proporcionar salud y seguridad a 500,000 personas fue bastante ignorada. Imagínar las consecuencias del huracán Katrina: caliente, húmedo, cientos de miles de personas varadas sin suficiente comida o agua. Ahora imaginar ese escenario, pero con Joe Cocker agitándose en el fondo. Felicidades. Acabas de imaginarte Woodstock. Hablemos de números: había 3 inodoros por cada 10,000 asistentes a los conciertos, con una lluvia torrencial que comenzó a acumular ese desborde en un olor nauseabundo para el sábado. Pero los problemas eran más grandes que solo el desperdicio digestivo colectivo de 500,000 personas. El tráfico comenzó a acumularse lentamente fuera de Bethel el martes, cinco días antes de que comenzara. Miles de autos fueron abandonados por hasta 30km de la granja, cuando los asistentes dejaron de conducir y decidieron ir al festival. Los residentes locales quedaron atrapados. Los artistas tenían que ser transportados en helicóptero (en helicópteros militares).

¿Y esa linda idea de vender entradas en la puerta? Qué puerta? Así que no solo los asistentes a los conciertos, la gente de los alrededores, quedaron atrapados en Woodstock por un ejército de vehículos abandonados, los promotores subestimaron severamente las concesiones para un viaje de tres días en una granja. Los servicios de concesión originales se quedaron sin comida temprano, y su camión de refuerzo fue asaltado por hippies incipientes en el camino hacia el festival.

Para el viernes, el primer día del festival, Woodstock Ventures se había quedado sin alimentos. Luego tuvieron el descaro de pedirles a sus vecinos confinados donaciones de sandwiches. Alrededor de 750,000, si no les importaba. Algunos lugareños sintieron tanto pena por los chicos hambrientos que hicieron lo que pudieron para ayudar. La comida se transportaba por aire desde una base cercana de la fuerza aérea.

Personas que murieron. Para ser justos, solo tres murieron: a uno se le estalló el apéndice, otro por sobredosis de heroína atendido en una carpa improvisada y un último atropellado por un tractor mientras dormía en el barro. Cientos de otros casos médicos tratados involucraban a chicos y chicas que presentaban pies y piernas cortados. Otros temporalmente ciegos de tanto mirar al sol.

A principios de este mes, el cofundador de Woodstock, Michael Lang, reveló la alineación para la celebración de su 50 aniversario . El festival, que se celebra del 16 al 18 de agosto en Watkins Glen, Nueva York, reúne estrellas contemporáneas como JAY-Z, Miley Cyrus, Chance the Rapper, The Black Keys e Imagine Dragons, junto a artistas como Robert Plant, Santana, David Crosby, John Fogerty, y Grateful Dead, a la par de Dead and Company.

Ahora, Lang ha revelado un desglose por etapas de quién está jugando cuándo y dónde. El festival contará con cuatro escenarios distintos: el escenario de la paz, el escenario del amor, el escenario musical y el escenario del jardín. Todavía no se revelaron detalles sobre el precio de las entradas, que saldrán a la venta el 22 de abril.